sábado, 5 de diciembre de 2009

Entrada Especial: Happy Birthday Mr.King

Venimos de tomar unas copitas de champan con el Rey. Su cumpleanos es manana, pero como es rey comienza a celebrar su cumpleanos 3 dias antes. Por mucho rey que sea, esto pasa solo una vez al ano, y hemos tenido la suerte de estar en Bangkok estos dias.

Para poneros en situacion, toda la ciudad esta llena de banderitas amarillas (su color), bombillas (y todo esto, quien lo paga?) y cientos de miles de retratos suyos haciendo todo tipo de actividades, siempre con su Canon al cuello. El tio es como Leonardo, versado en todas las artes. Lo mismo le ves descenciendo de un barco, vestido de Teletubbie, disenando un plan de vuelo o tocando el saxo. Todo fotomontajes de lo mas trapero, por supuesto.

Hemos estado en un sofrito kitsch de cabalgata con mises, carrozas (y carrozones) de cada ministerio, llenos de luces y con variopintos personajes como el rey cuando llego a la luna, Galileo, Doraemon y Super Mario...para verlo, pena de camara que se quedo sin bateria y no he podido hacer videos. Ademas, hemos estado comiendo bichos en lo que Maria llamaria unas barracas, viendo Muaythai y una tipica actuacion de folclore regional con angeles y demonios. Tambien stands de cada ministerio con sus correspodientes actividades hechas por el Rey, unos conejos de Pascua de papel mache, y thais idiotizados viendo videos de la vida de su Majestad. Y todo de gratis, si es que este Rey es mas salao...

viernes, 4 de diciembre de 2009

Khao Lak: Huyendo de los sastres

Una breve resena a Khao Lak, donde estuvimos antes de ir a Phuket...

Aunque no es un sitio muy conocido, la playa que tiene es absolutamente paradisiaca. Arena blanca, aguas tranquilas, playa larga, atardecer bello, hamacas...cojonudo para venir de luna de miel. Habiamos venido aqui porque enfrente se encuentran las islas Similan, el mejor sitio de buceo de toda Tailandia y uno de los 10 mejores lugares del mundo para el buceo.
Por supuesto, hemos decidido montar nuestro centro de buceo aqui, hemos adquirido ya un barco para hacer viajes de vida a bordo por 60.000 euros, y tenemos un local muy majo enfrente del Chang Beer Garden (no hay que perder las referencias). Todavia no hemos decidido ni el nombre ni el logo, pero hemos hablado con un famoso artista local para que nos lo prepare.

Nuestro alojamiento aqui era en un resort muy majo muy cerquita de la jungla, con lo que hemos tenido todo tipo de bichos y ruidos extranos a nuestro alrededor. Concretamente habia unas chicharras aladas verdes como mi mano, que se divertian por la noche lanzandose a la piscina, para luego no poder salir. Otro bicho curioso que nos encontramos son los sastres: Habia uno cada dos locales. Pesados hasta el extremo, te dan la mano, te intentan meter en la tienda, te hacen un traje o unos calzoncillos si hace falta, todos se apellidan Armani y Boss y...ninguno es tailandes!!! Dudamos entre paquistanies e hindues, pero no lo hemos preguntado para evitar un conflicto internacional o que nos hagan una corbata. El como subsisten habiendo mas sastres en una calle que en toda Espana es todo un misterio, asi como de los tiempos records en que "fabrican" los trajes. Mr. Pichamon nos ha facilitado la direccion de un famoso sastre anglo-thai situado en Bangkok, al que visitaremos cuando lleguemos a la ciudad.

Y que hicimos aqui? De nuevo bucear. La visibilidad de las Similan es la mejor que hemos tenido nunca, alrededor de 20-25 metros. Como bichos destacados vimos otra tortuga, que se digno a posar con nosotros para el video, y un pez Napoleon (buscadlo en google), que viene a ser como dos tortugas juntas. Sin duda el centro de buceo va a ser todo un exito.

Phuket: La ciudad del amor

Avisamos: estamos muy perros y no estamos descargando las fotos, asi que tendreis que esperar un poco para que las anadamos a los posts...

Aunque llevamos 2 dias en Bangkok, ha llegado el momento de hablar de nuestra estancia en Phuket. Entre unas cosas y otras, ha sido el unico sitio donde hemos podido tener 2 dias tranquilos de playa y no hacer ni el huevo (aparte del control diario de nuestro entramado empresarial). Para mas senas, hemos estado en Patong Beach, que es algo asi como el sitio mas turistico de la isla, una especie de Benidorm.

Con esa descripcion, os podreis imaginar como es por la noche. Luces de neon, calles infestadas de gente, bares en cada puerta llenos de turistas y thais, fotos polaroid de los turistas con las lugarenas en las paredes, barras americanas, travestis...y lo mas gracioso, la cantidad de parejas internacionales que surgen gracias al amor, sin importar edad o altura, todos cogiditos de la mano. Naturalmente, hablamos de un amor con fecha de caducidad, pero en el que se ve a todos como peces en el agua.

Se puede decir que todos los temas relacionados con prostitucion, masajes con happy ending y demas se concentran aqui, en una pequena area que da mala fama a todo el pais. Despues de 15 dias de recorrer el pais y no ver nada, nos extranaba no haberlo encontrado antes, y tampoco es tan sordido como nos habian hablado.

Aparte de tostarnos en la playa, patearnos una y otra vez las calles y huir de los sastres (son peor que una plaga de ratas), vimos el Clasico en un bar de la zona, mientras en el de enfrente una banda amenizaba con versiones de ACDC, que grandes...

Despues de estos dos dias, dejamos momentaneamente la costa para arreglar los papeles del centro de buceo en Bangkok

miércoles, 2 de diciembre de 2009

Buceando: Ya somos AOWD

Podeis felicitarnos, ya somos Advanced Open Water Divers (AOWD), o lo que es lo mismo, PADI megadivertidos. Era uno de nuestros objetivos al venir aqui (y un requisito imprescindible para montar el centro de buceo), y lo hemos hecho en ingles asistidos por dos suecos. No, no es un chiste...

Lo hicimos en un centro (a partir de ahora denominado como "la competencia") recomendado por Sol, y el resultado ha sido excelente. Buen trato, atencion, equipo y barcos decentes...y de propina las primeras inmersiones (Buceo en Pecios, Multinivel y Flotabilidad) en dos de los grandes puntos de la zona, King Cruiser Wreck y Shark Point.

King Cruiser Wreck es un barco hundido que en su momento hacia de ferry entre Phuket y Phi Phi, y que un dia de buenas a primeras se fue a pique (las malas lenguas hablan de aficion del capitan al Samsong). Ahora es un lugar enorme, lleno de vida, y donde puedes contemplar de una tacada los banos de senoras y caballeros. Aunque no se aprecia mucho en la foto (colgaremos videos), el barco es grandioso


Jasper (instructor) acercandose al barco

Las fotos pierden luz al estar sin editar, asi que no os preocupeis que os martirizaremos a la vuelta una vez las tengamos tratadas. Todavia impresionados con el barco, nos llevaron a la siguiente inmersion, otro de los sitios a donde queriamos ir, Shark Point. Como su nombre indica, es un sitio para ver tiburones. Pues si, tuvimos suerte (al final), y vimos uno bien majo, que seguramente se habria dejado acariciar. Aqui se me ve a mi en la tentativa de hacerlo


Perrito guapo


A la salida de Shark Point

La ultima inmersion la hicimos cerquita de nuestra isla, asi que os dejamos esta pequena perla

lunes, 30 de noviembre de 2009

No hemos muerto ni nos ha comido un tiburon

Pues eso, que nosotros tambien seguimos vivos, hay poco tiempo para las nuevas entradas, y malas coonexiones a internet. Ademas como ahora estamos en la fase de largas estancias y montaje de negocios, medimos el tiempo de otra forma. En breve os contaremos nuestras aventuras por el paraiso isleno

jueves, 26 de noviembre de 2009

Koh Phi Phi: Posiblemente el paraiso

En estas entranables fechas...nosotros en la playa y en verano

Llevamos ya 5 dias aqui, y esta va a ser la primera entrada. Lo dejamos en un tren nocturnmo camino de Bangkok, donde nos esperaba un avion para llegar hasta las islas. Despues de la mala experiencia en el anterior tren, esta vez aprendimos y pedimos uno con camas. Subimos al tren y no vemos las camas, pero nos las imaginamos. Al rato pasa un representante de cada ejercito del pais (si, si, cuatro tios con uniforme distinto cada uno), pidiendo billetes y montando camas. Al rato nos subimos (nos habia tocado arriba) y por fin dormimos como dios manda en un tren


buenas noches!!

Llegamos a Bangkok y corriendo al antiguo aeropuerto. Alli nos esperaba el jet que habia fletado el administrador de Sukothai (como veis las acciones suben como la espuma), que en horita y media nos dejo en Phuket. Aqui volveriamos despues a pasar un par de dias, pero primero tocaba Koh Phi Phi.


Maya Bay, de "La Playa" de Di Caprio

El conjunto de islas se puede decir que es el paraiso, grandes penascos que surgen del mar cubiertos de verde, playas con arena totalmente blanca y aguas como en el caribe, el mejor buceo que he visto jamas (y es que nuestra experiencia es limitada)...Y lo mejor es que muchas de ellas son inexplotables. Lo que nos lleva a la isla grande Kho Phi Phi Don, donde se concentra todo el turismo. La llegada fue un poco caotica, cogiendo las maletas como pudimos del ferry, todo hasta arriba de gente, con cientos de tiendas-chamizo y hoteles, un pelin masificado para mi gusto. Es cierto que todos los edificios son de 1-2 alturas maximo, y que ademas es el primer sitio del mundo en el que estoy que no hay coches ni vehiculos terrestres a motor, pero...parece que lo estan intentando convertir en la Ibiza para americanos.

Todas las noches hay fiesta en la playa, y siempre en plan desparrame. Borrach@s, actuaciones de fuego (toooodas las noches, la primera hace gracia, el resto acabamos colocados del olor a queroseno), unos curiosos minis que se toma la gente que son "buckets", cubos donde echas una botella de whisky Samsong, una latita de cocacola y otra de Red Bull, y a darlo todo hasta la manana siguiente.


Imagen representativa de la isla (dedicada a Laura)



Live fire show


Con uno de los famosos buckets, bebiendo algo inclasificable


De espaldas a la fiesta

En este sentido se ve que estan estropeando bastante la isla, pero no se ve que tengan conciencia a largo plazo. En vista de esto decidimos comprar una playa en una de las islas pequenas para poder disfrutarla con tranquilidad


Sergio en nuestra playa

Para ello alquilamos una barquita como la que habeis visto en la foto, y nos dimos una vuelta por la islas, con un contacto de nuestro ya famoso administrador de Sukothai, Mr. Pichamon.


De camino a nuestra playa



Saliendo del bano


Aparte de esto, nos hemos tirado buceando todo el dia, lo que tendra su entrada propia :)


PD. Siguiendo la labor de integracion en el pais, hemos adoptado un nino de Phi Phi

Entrega especial: Buceando tocamos el cielo

Hace unas horas, acabamos de bucear con dos de estos. Sin palabras, todavia babeamos

video

domingo, 22 de noviembre de 2009

Elefantes y tuktuks

Al comienzo de esta entrada seguimos en Chiang Mai (aunque por si acaso no nos arrimamos a la carcel). Nos tocan las excursiones pertinentes para hacer trekking, montar en elefante, etc...
El primer hecho curioso es que en mitad de la selva, en una ranchera, tengo que desmentir ser un famoso galan de telenovelas espanolas. Si, si, asi como suena, por lo que se ve, soy un personae conocido en Portugal.
Antes de esto, habiamos salido del hotel ahorrandonos la comision-impuesto revolucionario que suponia contratar la excursion desde el hotel. Logicamente el hombre del hotel, al verlo, sonreia como sonrien las cobras y los cocodrilos. La primera parada fue una granja de orquideas. Como ya somos unos entendidos en el tema, estuvimos comparando la calidad del producto con nuestra manufactura,y consideramos la posibilidad de organizar visitas. Manana llamaremos al administrador de Sukothai para comunicarle la decision.



La siguiente parada es de las que yo llamo el Zoo, fuimos a ver un pblado de tribus Thai y Long Neck (las que llevan los aros en el cuello). Es cierto que estan en buenas condiciones, tienen de todo y sonrien a todo el mundo, pero no termino de quitame la sensacion violenta de que se sientan como monos. Pese a ello, fue tan buena la hospitalidad que decidimos tomar mujer Karen (que asi se llama la tribu). La mia viene con bebe bajo el brazo.



Este no es mi padre!!








Despues de esto ( y de mi desmentido), llegamos a la atraccion especial, los elefantes. Muy simpaticos ellos, nos recibieron con el pequeno de la familia (que es como un Hummer de grande), que intento comerse todos los platanos que llevabamos. Una vez montados en nuestro respectiv elefante, comenzamos el paseo, y como la madre elefanta venia con nosotros, al pequeno le dio por liarla parda, y comenzo a jugar, cruzarse entre los elefantes, echarse arena encima...creemos que esta en nomina y forma parte del espectaculo.



el pequeno









Despues del agradable paseo, con fotos,malos olores y travesuras, comimos y nos llevaron de trekking por la selva. Es como en casa, con la dierencia de que cada ruido que escuchas te acojona y ves serpientes (imaginariamente) por todos los sitios. El paseo fue muy agradable, gracias al guia que no paraba de hablar de anacondas y otros bichejos. Nos llevaron a una cascada muy bonita, atestada de guiris banandose, y de ahi al rafting.







De nuevo, nada nuevo, hasta que hicimos bambu rafting en cuatro palos que enseguida tocaron fondo en el rio,y sin saber lo que pasaba por el. Una vez resuelto el incoveniente y con un par de palos mas, me puse a guiar la barca cual Jack Sparrow borracho en la Perla Negra. Ademas de encallar la barca, acabe metiendo el pie entre dos palos con el consiguiente dolor. Y Sergio? Tan pancho haciendo fotos. El cuerpo no daba mas de si, asi que volvimos a Chiang Mai a hacer otra visita (productiva al Night Bazaar)

Al dia siguiente, para finiquitar Chiang Mai nos acercamos a un templo que esta en la montana mas alta del pais. Llegados a este punto, todos los templos nos gustan pero nos parecen todos iguales. Lo curioso de este es que al igual que el metro, hay actuaciones en cada esquina. Memorable la de unos ninos tocando un tambor con la cadera y la cabeza, y sin palabras la de la Pantoja de Puerto Rico version thai. Para no danar vuestra sensibilidad no colgamos ningun documento grafico...






mi aportacion a la oferta musical del templo

Al terminar, bajamos deprisa y corriendo porque nos espera un viaje de ordago para llegar a la playa...13 horas de tren cama (por fin!!)), un vuelo desde Bangkok....ah, y una entrevista que me hizo una thai, al final si que voy a ser famoso.

Y los tuktuks? Aqui os dejamos dentro de uno

viernes, 20 de noviembre de 2009

Primera visita a las carceles tailandesas


Ya estamos aqui de vuelta :) No asustarse, que aunque hemos estado en la puerta de una carcel de mujeres (en el centro geografico de la ciudad), ha sido de turisteo nada mas. Eso si, no nos dejaron hacer una foto, bajo amenaza de conseguir una entrada gratis en ella.
Hemos dejado nuestra casita en manos del administrador de fincas de Sukothai y hemos continuado con el viaje al Norte. Como habreis deducido, el viaje era en tren. Pues por mi parte las 7 horas sin dormir. No me ahorque con la cortina de la ventana porque no daba la longuitud...Llegamos tempranito a Chiang Mai, y despues de dejar las cosas en el hotel y ver la cotizacion de las orquideas en Bolsa nos fuimos a comer (comida europea), y a dar una vulta por la ciudad. La cantidad de templos y centros de masaje tailandes es impresionante, parece una competicion. Decidimos hacer primero la ruta de templos.





Los hay de todo tipo: De madera, decorados como si fuesen un chino de todo a 100%...El siguiente es el mas antiguo de la ciudad, y el mas alto del Norte de Tailandia





Aqui los Oscars de BKK



Pero como os deciamos, es la ciudad seminario. Parece que hay mas monjes y estudiantes de monje que habitantes. Ayer vimos 3 escuelas-seminario de estos, y se puede decir que la ciudad esta tenida de naranja. Como buenos guiris, les hacemos fotos, videos, etc... y esta gente tiene mucho merito, porque no se molesta, te sonrie, no pide nada y sigue a lo suyo.



Monje leyendolo todo sobre el clasico del 29-N





Otra cosa curiosa es la amabilidad de la gente cuando te ve por la calle. Lamentablemente, la mayoria de personas que nos ofrecieron su ayuda desinteresadamente acababan haciendo enfasis en que teniamos que ir a determinada sastreria que era increible y de gran precio. Daba igual si el samaritano era profesor de Thai en la escuela budista, turista de Pukhet o dependienta, todos seguian el mismo patron (se ve que la sastre hizo su trabajo bien). Aqui salgo yo en plena "recomendacion"



El famoso profesor nos perseguia por la ciudad, asi que para huir del stress decidimos darnos nuestro primer masaje Thai.






El resultado, estupendo. No nos hicieron polvo (al contrario de lo que pensaba), y la flexibilidad de esta gente es increible, asi que repetiremos seguro. Nos pusieron los famosos pantalones thais, y como la idea nos gusto, para integrarnos mas esa misma noche compramos unos en el Night Bazaar

jueves, 19 de noviembre de 2009

Ya tenemos casa

Si, como suena, en Sukothai. Habia que pujar fuerte por la granja de orquideas, asi que para demostrar que vamos en serio hemos adquirido una casita



Y estos son simpaticos vecinos que tenemos en el jardin



Ademas de la especulacion inmobiliaria y las granjas de orquideas, Sukothai es famoso por sus templos del antiguo reino de Tailandia. Una maravilla, sin duda. Si alguno recordais la peli de Tomb Raider con los templos, no es esto. Pero se le parece un huevo. A lo Verano Azul, alquilamos un par de bicicletas en nuestra calidad de portentados del lugar y nos recorrimos el parque historico. Despues de vueltas y vueltas, budas de estuco, elefantes trompita y torres, decidimos dar la vuelta. Y comenzo lo mas surrealista del dia.

(Parque de Sukothai)













Para coger el tren nocturno a Chiang Mai, teniamos que llegar a la estacion de autobuses de Sukothai, de ahi coger un autobus a Phitsanulok, y de la estacion de autobuses de esta ciudad a la de tren. Primera etapa bien, en un motocarro techado con un borrachin que nos llevo por 80 centimos. Segunda etapa mejor, un autocar como los de casa, con aire acondicionado y asientos comodos, por 2 euritos. Y al llegar a la segunda estacion de buses, como buenos tailandes, nos negamos a pagar un euro porque nos lleven a la otra estacion, y con el orgullo bien alto y nocturno nos ponemos a andar. A la hora un borracho (otro, se ve que tenemos iman), quiere llevarnos en una bici con capazo. A los 10 metros conseguimos hacerle desistir, y en estas se nos presenta un senor con coche que se ofrece a llevarnos, todo muy pirata y mas barato de lo que nos iba a costar al principio. Asi mas felices que dos regalices llegamos a la estacion, con unas cucacharas que necesitarian billete de subir al tren y una espera de 3 horitas.
El tren estupendo, te dan de comer, te ponen mantita...lo mismito que en Espana.